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Franco Battiato, all’anagrafe Francesco Battiato, è nato a Ionia, in provincia di Catania, il 23 marzo 1945.
Il Maestro, simbolo di un mondo musicale in bilico tra mistico e sperimentazione, è noto per aver abbracciato, nel corso della sua lunga carriera, un grande numero di stili che ha approfondito e combinato tra loro in modo personale. Dopo aver iniziato col pop degli anni Sessanta, è passato al rock progressivo e all’avanguardia per poi indirizzarsi alla musica leggera e alla canzone d’autore. Si è cimentato anche nella musica etnica, elettronica e nell’opera lirica.

Franco Battiato: il primo album “Patriots”

Artista colto e poliedrico, il suo primo album “Patriots”, del 1980, che contiene il singolo “Up patriots to arms“, ottiene un discreto successo. Franco Battiato pubblica il suo album di maggiore fortuna critica e commerciale l’anno successivo. “La voce del padrone” contiene alcune delle canzoni che hanno fatto la storia della musica italiana come “Centro di gravità permanente”.

La carriera di Franco Battiato

Sono passati quasi 50 anni dalle sue prime esperienze musicali a Milano e dal suo primo contratto discografico, ottenuto grazie al suo grande amico Giorgio Gaber che, insieme a Caterina Caselli, ospita, nel 1967, la sua prima apparizione televisiva nel programma Diamoci del tu.
A partire dal 1971 l’artista abbandona il formato canzone per dedicarsi completamente alla musica sperimentale, facendo un uso costante di strumenti e sonorità elettroniche. Nel 1979, grazie all’interessamento di Angelo Carrara, che sarà il suo manager e produttore fino al 1986, passa alla EMI Italiana. Decreta, così, il suo ritorno alla canzone pur mantenendo vivo il suo interesse per la musica orientale. 

Le collaborazioni

Nel 1994 inizia la collaborazione con il filosofo Manlio Sgalambro ed è proprio di questo periodo il brano “La cura”, una delle sue tracce più amate e apprezzate.
Franco Battiato ha collaborato con numerosi artisti. Tra questi Claudio Baglioni, i CSI, Enzo Avitabile, Pino Daniele, i Bluvertigo, Tiziano Ferro, Celentano e i Subsonica. Senza contare il suo decisivo ruolo nelle carriere di Alice e Giuni Russo. 
Il musicista si è anche cimentato in altri campi come la pittura e il cinema. È uno tra gli artisti con il maggior numero di riconoscimenti da parte del Club Tenco con tre Targhe e un Premio Tenco.

Attività politica e ritiro

Tra novembre 2012 e marzo 2013 ha portato avanti una brevissima esperienza in qualità di Assessore al Turismo della Regione Sicilia, dichiarando di non voler ricevere alcun compenso.
A fine agosto 2019 viene annunciata l’uscita dell’ultimo album prima del ritiro dalle scene, dal titolo “Torneremo ancora”. Si tratta di un’antologia di brani classici in nuove versioni orchestrali eseguite dalla Royal Philharmonic Concert Orchestra, durante le prove di alcuni concerti del 2017.
Gli ultimi due anni sono avvolti dal silenzio e dal mistero sulla sua presunta malattia. Ma una cosa è certa. Ancora oggi Franco Battiato è considerato un Maestro, soprattutto dai giovani musicisti che vedono in lui un modello di grandiosa originalità.

Copertina album: Torneremo ancora – foto dal web