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Rafael Nadal nel corso della mattinata di ieri è arrivato a Roma per disputare gli Internazionali BNL d’Italia, il quinto Masters 1000 del 2022. In serata è stato ospite da Fabio Fazio a ‘Che Tempo Che Fa’, dove ha ripercorso le tappe più importanti della sua carriera tennistica.

Il conduttore, in chiusura, ha ricordato la presenza del numero 5 del ranking mondiale al Foro Italico, augurando al campione iberico di trionfare nel torneo romano, di cui è il campione in carica.

Dopo l’eclatante sconfitta ai quarti di finale dell’Open di Madrid ad opera del suo legittimo erede Carlos Alcaraz, il 35enne di Manacor punta a conquistare il titolo sulla terra rossa italiana. Approfitterà, come del resto anche Djokovic e gli altri, dell’assenza del giovanissimo fenomeno di Murcia, che ha deciso di non giocare a Roma per concentrarsi sulla preparazione in vista del Roland Garros.

Le parole di Rafa su Carlos Alcaraz

Ed è proprio delle prodezze messe in atto da Alcaraz al Mutua Madrid Open che si parla nella conferenza stampa di presentazione degli Internazionali di tennis.

“Qual’è stata la tua reazione dopo le tre vittorie consecutive conseguite da Carlos Alcaraz, che ha battuto giocatori come te, Novak Djokovic e infine Alexander Zverev?”.

Nadal: “Niente di nuovo secondo me, no? Ha già vinto a Miami, ha vinto a Barcellona. Onestamente non è una grande sorpresaSono felice per lui. Tutti conoscono quanta fiducia in sé stesso abbia in questo momento, il livello che può raggiungere. Sono felice perché abbiamo un giocatore straordinario nel nostro paese per molti anni a venire. È sempre speciale vincere in casa. Probabilmente è stata una settimana molto speciale per lui.

“Spero che non ti infastidiscano le troppe domande su Alcaraz. Ricordi cosa ti è successo quando hai iniziato a fare tutti i grandi risultati, eri così giovane, nuovo arrivato. Vedi qualche differenza circa 20 anni dopo? Vedi qualche differenza su cosa sarebbe successo a te e cosa sta succedendo a lui?.

Nadal: “Non sarò mai seccato nel rispondere alle domande sul mio collega. Sfortunatamente è passato molto tempo da quando avevo 18 o 19 anni. Non posso assolutamente lamentarmi del modo in cui i media e le persone mi hanno trattato durante tutta la mia carriera nel tennis. Il modo in cui Carlos sarà trattato penso dipenderà da quanto sarà bravo con le persone nel corso della sua carriera, con i fan, i media, il modo in cui tratterà le persone. Normalmente riceverai ciò che dai. Penso che Carlos sia un bravo ragazzo. È normale che riceva molte attenzioni. Prima cosa: è giovane, è il nuovo arrivato, e tutte le cose nuove sono molto più interessanti delle cose più vecchie, senza dubbio”.

L’attuale condizione di Rafa Nadal

“Come procede la tua preparazione? Dopo alcune partite a Madrid, come ti senti riguardo ai tuoi progressi in questo momento?“.

Nadal: “Sinceramente, devo continuare a migliorare. Penso sia una situazione un po’ diversa. Ad esempio, nel 2020 ho giocato solo qui, poi al Roland Garros. È vero che non potevo giocare molto, ma allo stesso tempo potevo allenarmi. Questa volta è completamente diverso: sono stato per un mese e mezzo senza essere in grado di allenarmi, quindi so cosa sta succedendo”.

“È molto diverso tornare dagli infortuni con una nuova stagione alle porte piuttosto che riprendere a giocare a metà stagione. Normalmente quando inizi la nuova stagione al rientro da un infortunio hai un po’ di tempo per prepararti. Poi, ovviamente, devi recuperare la fiducia e il livello. In questo caso è un po’ diverso perché una volta raggiunta una condizione per poter giocare di nuovo, sono rientrato direttamente a giocare un torneo; quindi, la transizione è molto più veloce. Quindi è normale che io abbia bisogno di un po’ più di tempo in termini di tutto, in termini di movimento, di condizione fisica, di lettura dell’incontro.

“In generale, quella di Madrid non è stata una settimana negativa, anche se il torneo è probabilmente il più difficile per me, per via dell’altitudine. Sono emozionato di essere a Roma. È un posto che amo così tanto. Meravigliosi ricordi. Farò del mio meglio, come faccio sempre. Spero di essere pronto a giocare un po’ meglio rispetto alla scorsa settimana. Vedremo.”

Sul Roland Garros

“Il Roland Garros sarà il primo Grande Slam da un anno a questa parte con te e Novak Djokovic. Cosa significa per te, per il torneo e per lo sport nel suo insieme?”.

Nadal: Penso che il tennis sia molto più importante di Novak e di me. Ci sono molti giocatori che possono lottare per i tornei più importanti. Probabilmente non siamo nella situazione di cinque o dieci anni fa, quando sembrava che tutti i tornei fossero sempre una questione tra quattro o tra tre giocatori. Penso che oggi la situazione sia diversa. Ovviamente, penso che per i tifosi e lo sport sia meglio se gioco io, se gioca Roger o se gioca Novak, che dal mio umile punto di vista, facciamo parte della storia del nostro sport. È positivo che in campo ci siano i migliori giocatori. Ma la situazione sta cambiando. Anche noi stiamo invecchiando. Le nuove generazioni stanno arrivando forte. Ovviamente, il Roland Garros sarà un torneo importante, ma penso che ci siano molti candidati per il successo.

Sugli infortuni

“Hai avuto un ottimo inizio d’anno, fino a Indian Wells, prima di questo infortunio. Quanto dello slancio e della fiducia ottenuti all’inizio del successo hai ancora o devi ricostruire da zero dopo l’infortunio?”.

Nadal: “Il mio corpo è come una vecchia macchina. Per riaccenderla ci vorrà un po’ di tempo. Non è lo stesso quando hai 19 anni rispetto a quando ne hai quasi 36, con tutti i problemi che ho passato nella mia carriera tennistica. Devi ricostruire la fiducia sul tuo corpo, sui tuoi movimenti, poi inizierai a sentirti di nuovo a tuo agio con il tuo tennis. Si tratta più di essere sicuro dei miei movimenti, recuperare la velocità, recuperare il modo in cui devo giocare sulla terra battuta e vediamo”.

“Sono fiducioso di poter giocare bene onestamente. Ho bisogno di un po’ di tempo, ma forse questa settimana può essere una settimana positiva, forse no. Chissà? L’unica cosa certa è che continuerò a provare e continuerò a costruire fiducia per cercare di essere pronto per le settimane successive. Questo è il mio obiettivo purtroppo quest’anno perché non ho avuto un’altra possibilità di approcciarmi a questa stagione sulla terra battuta con tutte le cose che ho passato. Questo è tutto. Mi darò una possibilità e poi vedremo cosa sta succedendo.