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Dopo la scomparsa di Wanjiru, oro olimpico, nel 2011, la tragedia si ripete a Eldoret.

Il mondo dell’atletica e dello sport è in lutto per la scomparsa del detentore del record mondiale della maratona.

Kelvin Kiptum, a soli 24 anni, è morto in un incidente stradale che ha causato anche la morte del suo allenatore, Gervais Hakizimana.
Il campione keniota stava viaggiando da Eldoret a Kpatagat, nel suo paese natale. Secondo le prime notizie, Kiptum stava guidando da solo e non sono stati coinvolti altri veicoli.

La notizia è stata confermata dalle famiglie e dalle autorità locali. I corpi sono stati trasportati all’obitorio di Eldoret, la quinta città più popolosa del Kenya e la “patria” di tutti i corridori africani di lunga distanza.

L’ostacolista Milcah Chemos ha raccontato come lei e un gruppo di atleti si siano precipitati all’ospedale alla notizia dell’incidente. Anche la famiglia di Kiptum era presente per identificare il corpo. Lascia una moglie e due figli di 4 e 7 anni.

L’8 ottobre scorso Kiptum aveva ottenuto il nuovo record mondiale nella maratona di Chicago, completandola con l’impressionante tempo di 2h00’35”. Ha corso gli ultimi 10 km in soli 27’52”. Questa prestazione gli è valsa il titolo di Atleta dell’Anno 2023 insieme a Lyles e Duplantis.

Nato nel distretto di Keiyo, in Kenya, il 2 dicembre 1999, Kiptum aveva degli obiettivi chiari per il 2024, ed erano ambiziosi: rompere la barriera delle due ore sul velocissimo percorso di Rotterdam il 14 aprile. Poi, l’estate successiva, sarebbe stato il principale favorito per l’oro olimpico a Parigi. Una carriera che sarebbe stata ancora più straordinaria è stata interrotta da un devastante incidente stradale.

Le parole del primo ministro del Kenya.
“Notizie devastanti mentre piangiamo la perdita di un individuo straordinario come Kelvin Kiptum, detentore del record mondiale e icona dell’atletica keniota. Insieme al suo allenatore, sono morti tragicamente stasera in un incidente. La nostra nazione è addolorata per la profonda perdita di un vero eroe”.

Il ricordo del presidente kenioto William Ruto.
“Kiptum è stato uno sportivo straordinario che ha lasciato un segno nel mondo. Probabilmente uno dei migliori sportivi del mondo che ha infranto le barriere per assicurarsi un record nella maratona. Era il nostro futuro”.

Il dolore del presidente della federazione mondiale di atletica leggera Sebastian Coe.
“Siamo scioccati e addolorati nell’apprendere della perdita di Kelvin Kiptum e del suo coach Gervais Hakizimana. A nome di World Atletics faccio le condoglianze alla famiglia, agli amici, ai compagni di team e al Kenya. Solo una settimana fa ero a Chicago, dove Kelvin aveva stabilito il suo sensazionale record nella maratona, per ratificare quello storico primato. Un atleta incredibile che lascia un’eredità altrettanto incredibile, ci mancherà”.